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高考的“作文题目”为什么叫 Essay prompts?

阿则外 2021-06-08 8次

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每年的高考,语文科目的作文题目,都会得到广泛的关注和报道。在英语中,作文的题目并不是称为 Questions 或 Problems,而是叫做 Essay prompts。

下面是个例子:

阅读下面的材料,根据要求写作。

墨子说:“视人之国,若视其国;视人之家,若视其家;视人之身,若视其身。”英国诗人约翰·多恩说:“没有人是自成一体、与世隔绝的孤岛,每一个人都是广袤大陆的一部分。”



在英语中,Prompt 是个常用的词语,在比较正式的场合经常出现,通常作动词或名词,有时也作形容词。

虽然很值得学习,但 Prompt 比较抽象,被视为 Big word 大词,很多人对其含义和用法都掌握得不太扎实。


词源


从词源来说,Prompt 最初是拉丁语中的词语,后来进入法语,又从古代法语引入到中世纪的英语中。

Prompt 在拉丁语中的含义,也非常抽象,接近英语中的 Prepared,字面含义相当于 To take forth,拿到前面或外面来。

要想理解 Prompt 的含义,词源显然并不能提供什么明显的帮助;更有效的途径,是从 Prompt 这个词语的使用领域入手。


戏剧舞台上的 Prompter


Prompt 最初在英语中得到广泛的关注,是在戏剧舞台上。在16世纪,英国的戏剧脱离了中世纪时教会的影响,成为了最受欢迎的大众娱乐形式。

当时,戏剧的布景和道具都很简陋,主要依靠台词来讲述故事和刻画人物。莎士比亚的 Hamlet 就有 4000 多行台词,其中主人公丹麦王子的台词更是有 1500 多行。

大量的台词,会对演员构成压力,经常会忘记台词。剧团的解决方案,是安排一位 Prompter 提词员,蹲坐在舞台地板的开口中、手里捧着台词脚本,一旦演员忘记台词,就小声提醒几个词语,让演员能接着说下去,避免冷场。


作文题目和提词器


在今天的戏剧舞台上,包括歌剧和音乐剧,仍然有 Prompter 这个工种。

Prompt 表示“舞台提词”的含义,在字典中仍然能找到,但已经不再是主要定义。Prompt 可以作为动词,指提示台词的行为,也可以作为名词,指提示台词时所说的话。

Essay prompts 就是由此而来,相当于用戏剧舞台上的作法、来比喻学生写作文;老师给出几段话作为题目,要求学生们由此发挥,奋笔疾书、洋洋洒洒地写出一篇文章。

今天的公开演讲、以及电视台的新闻播音中,都会使用 Teleprompter 提词器;这种设备就是用来取代 Prompter 这个工种的。

除了主要演员,群众演员、甚至舞台下的观众,有时也会受到 Prompt。前些年有一部动画片 Shrek,其中的一位君主,就经常 Prompt 自己的臣民。


两种引申含义


Prompt在日常生活中的含义,都是由“舞台提词”引申而来,大致相当于中文的“促使”。

Prompt可以用人作宾语,定义是:to encourage sb to speak by asking them questions or suggesting words that they could say,通过问题和提示简短的词语,来鼓励对方说话。

这种含义,相当于用戏剧舞台上的提词、来比喻日常生活中谈话交流时的提示。例如:

She was too nervous to speak and had to be prompted. 她当时非常紧张,需要由别人不断提示,才能把话说出来。

另外,Prompt还可以用事物或行为作宾语,指的不是促使某人说话,而是指:to make sb decide to do sth; to cause sth to happen,某种情况将导致某人决定做某事、或导致某件事情发生,例如:

The discovery of the bomb prompted an increase in security. 在发现了炸弹之后,安保措施很快就变得更加严密。

The thought of her daughter's wedding day prompted her to lose some weight. 想到不久就要参加女儿的婚礼,这位女士决定立即开始减轻体重。


Prompt 所表示的“促使”


Prompt 的引申含义,都是源于“在戏剧舞台上提示台词”。而在舞台上表演时,演员对台词极度熟悉、不假思索就能念诵出来;偶尔需要提示,也是听到只言片语、就能接着说出其余的台词。

因此,Prompt 所表示的“提示、促使、要求”,有一种“不假思索、立即采取行动”的含义,如同条件反射一样,和 Cause、Make、Motivate、Urge 等词语有明显的不同。


作为形容词和副词


由动词的这种“不假思索、立即采取行动”的意味,Prompt 进而引申出形容词和副词的含义,用来描述:done without delay,不加延迟、立即行动;例如:

Prompt action was required as the fire spread. 当时火灾正在扩散,必须立即采取行动。

Prompt payment of the invoice would be appreciated. 希望贵方立即按照费用清单的项目支付费用。

She read the letter and promptly burst into tears. 读完那封信后,她顿时流下了眼泪。

Prompt 作为形容词和副词,还可以表示与“Punctual准时”接近的含义,意思是:到了约定的时间,就立即行动;例如:

Please be prompt when attending these meetings. 这几次会议,请务必不要迟到。


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